Legenda pemain poker Nick the Greek

2-nick-the-greek

Dari semua petaruh yang pernah hidup, belum ada yang lebih terkenal dari Nicholas Andreas Dandolos, alias Nick The Greek. Adalah ketika tahun 1946. Benjamin “Bugsy” Seigal waktu itu baru saja membuka Flamingo Hotel & Casino di Las Vegas dan situasi akan berubah selamanya sejak saat itu. selama 20 tahun berikutnya anggota mafia ini mempertahankan bisnisnya di industri taruhan yang dilegalkan di Nevada.

Di periode itulah legenda “The Greek” dimulai dan mencuri perhatian. Meski dia terkenal dan sangat disukai di erah Damon Runyon tahun 1920’an dan 30’an, petualangannya di Las Vegaslah yang justru paling tersohor sampai saat ini.

Ada banyak sekali cerita-cerita yang dikaitkan dengan the Greek dan sangat sulit membedakan yang mana yang asli dan mana yang fiksi atau rekaan. Satu-satunya cerita yang pernah langsung diberitahukan oleh ayah saya adalah ketika dia pernah mengosongkan mesin slot di Las Vegas.

Sebagai seorang pemuda di awal usia 20 tahunan, Nick sudah bertunangan dan baru akan menikahi seorang wanita dan satu hari sebelum pernikahan itu, tunangannya kabur dan menikahi pria lain. Dengan hati yang hancur, beberap atemannya membawa dia ke arena balap kuda untuk melupakan masalah tersebut.

Cerita berlanjut, tanpa alasan jelas, Nick memasukan taruhan dalam 8 consecutive winners dan berhasil membawa $20,000. Sejak saat itu, pahlawan taruhan ini tidak pernah kembali melihat ke belakang. Situasi berubah 180 derajat saat itu.

Suatu malam di sebuah pesta, Nick menaiki tangga ke permainan poker taruhan tinggi. Sekitar dua jam kemudian dia muncul setelah kalah $250,000. Dia lalu menari di lantai tertawa dan bercanda dan bersenang-senang. Seorang teman datang kepadanya dan bertanya bagaimana bisa dia berdansa dengan semangatnya setelah kehilangan seperempat juta dolar. Dengan senyum sumringah di wajahnya dia melihat kepada temannya dan berkata, “hidup anda tidak akan berlanjut dengan uang itu.”

Mungkin alasan Nick the Greek begitu bertahan namanya adalah karena dia jelas seorang pria berkelas. Dia juga terkenal karena mengatakan, “satu-satunya perbedaan antara pemenang dan pecundang adalah karakter.”